Shadowrun

Leonardo da Vinci, Banksy & Ashley Madison. Who knows the truth?

Mona Lisa - Jacopo Saltarelli

The suspicious resemblance between Mona Lisa and Jacopo Santarelli, the young model accused of being sodomized by Leonardo.

In Renaissance Florence of the Quattrocento, the city hall located in the Palazzo della Signoria (or Palazzo Vecchio) threatened from its outer wall with a fearsome mailbox where anybody who pleased and completely anonymously, could lodge a complaint of any kind and caliber against any citizen of the Tuscan city. On April 8, 1476, this mailbox received a terrible allegation for that  time and place: Leonardo da Vinci would had committed sodomy with a young man who was the focus of the text of the telltale letter, and in Florence homosexuality was considered a serious crime, although widely practiced. The young Leonardo, about to turn 24 years old, suffered painful consequences of this complaint, which was dismissed for lack of witnesses, although it was repeated two months later in the same way. Even without penalty of the law, Leonardo’s father and brothers believed the complaint instead of the artist rebuttals and they decided not to talk to him since.

History left evidence suggesting strongly that the insidious complaint was due more to political reasons than to any interest in Leonardo ‘s sexuality . However  that complaint was aimed to make public a private issue, and the fact alleged was considered at that time as a serious transgression that would threaten the order, the mental and the physical social health.

With indisputable characteristics of immortality, Leonardo reappears in our century, although a few years later, in the universe of Shadowrun , the celebrated RPG, this time in the form of a novel under the title of “Black Madonna” –written by Sargent and Gascoigne . Here Leonardo appears blackmailing multinational corporations as a source of resources to finance the prototypes of his inventions , which are not war machines or flying machines anymore but highly destructive computer virus.
Ashley Madison 01 ENG In this same vein to make public what was kept private, in order to harm someone, these days some mysterious hands took between 30 and 40 million confidential data from the website Ashley Madison, and let them go flying like white pigeons. At first ruthless hackers were accused and now is gaining ground the suspicion on a former female employee of the company that made a simple theft of information. The remarkable thing is that Ashley Madison is a site dedicated to facilitate adulterous relations for who choose to do so. Here there is no slander or gossip. In these times, adultery is considered a serious violation that threatens the order, the mental and the physical social health, as it was homosexuality in the Florentine Quattrocento, a serious crime widely practiced. So hacking or theft of information and publishing data of Ashley Madison was a clandestine action performed with moralizing intentions? One tends to think of hackers as liberators rebels operating with a counter-cultural drive that connects them with us, and not an inquisitors’ and crusaders’ punitive cause. It doesn’t seem to belong to the same category of the residents of a neighborhood in any Latinamerican city photographing license plates of cars cruising where transvestites are offering sexual services. Here are other motivations, like the complaint against Leonardo da Vinci tried to harm Lorenzo de Medici.

In recent hours, Ashley Madison users harmed by the data breach, have begun to receive blackmailing messages and threats from people who claim to have information that implicates them . Until now it said that only 0.01% of the threatened has agreed to pay the price of $ 450.- for blackmailers not to disclose information to the marital counterpart involved. Meanwhile, Ashley Madison offers a reward in cold, hard cash, of 500,000 Canadian dollars (about US $ 377.000.-) to who helps catch the bandits. Short against the $1,400,000 that would rise the blackmailers only from the one ten-thousandth of the injured who accepted  the imposed payment.

In this new RPG where today’s world is getting into, competing blackmailing  versus rewards, seeing who bids more for his good name and his conjugal peace, if not for a clean conscience, not be surprising that Disney people would offer a cash reward for who helps to identify the artist Banksy with full name and photograph. Anyway, I maintain that the name “Dismayland” I devised for a Beat satire 16 years ago in my days in California, is better than the “Dismaland” that Banksy created to name his park.

What is certain is the great discovery Banksy made: that in today’s world the dreams or nightmares that many people must be dreaming on these nights, should look more to Dismaland that the fantasy world of the park created by Old Walt.

Leonardo da Vinci, Banksy & Ashley Madison. ¿Quién sabe la verdad?

Mona Lisa - Jacopo Saltarelli

El sospechoso parecido entre Mona Lisa y Jacopo Santarelli, el joven modelo acusado de haber sido sodomizado por Leonardo.

En la Florencia renacentista del Quattrocento, el ayuntamiento situado en el Palazzo della Signoria (ó Palazzo Vecchio) amenazaba desde su muro externo con un temible buzón donde quien le viniera en gana y en forma totalmente anónima, podía depositar una denuncia de cualquier índole y calibre contra cualquier ciudadano de la urbe toscana. El 8 de abril de 1476, este buzón recibió una denuncia terrible para la época y el lugar: Leonardo da Vinci habría cometido actos de sodomía con cierto joven en quien se centraba el texto de la carta delatora, y en Florencia la homosexualidad era considerada un delito gravísimo, aunque profusamente practicado. El joven Leonardo, a punto de cumplir los 24 años de edad, sufrió dolorosas consecuencias por esta denuncia, que fue desestimada por anónima y falta de testigos, aunque fue repetida dos meses más tarde de la misma forma. Aún sin castigo de la ley, el padre y los hermanos de Leonardo le creyeron más a la denuncia que a las refutaciones del artista y le dejaron de hablar desde entonces.

La historia dejó indicios que sugieren fuertemente que la insidiosa denuncia se debió más a motivaciones políticas que a algún interés por la sexualidad de Leonardo. De todos modos, una denuncia semejante tuvo como objetivo hacer público un hecho de índole privado y que era considerado en ese momento como una grave transgresión que debía atentar contra el orden y la salud mental y física de la sociedad.

Con indiscutibles características de inmortalidad, Leonardo reaparece en nuestro siglo aunque unos años más adelante, en el universo de Shadowrun, el celebrado juego de rol, esta vez en forma de novela y bajo el título de “Black Madonna” –de Sargent y Gascoigne. Aquí aparece chantajeando a corporaciones multinacionales como fuente de recursos para financiar los prototipos de sus inventos, que ya no son máquinas de guerra o artefactos voladores sino virus informáticos de alto poder destructivo.

Ashley Madison 01

En esta misma tesitura de hacer público lo que se mantenía como privado, con el fin de perjudicar a alguien, en estos días unas manos misteriosas tomaron entre 30 y 40 millones de datos confidenciales del sitio web Ashley Madison, y los soltaron a volar como blancas palomitas.  Al principio se acusó a hackers despiadados y ahora está ganando terreno la sospecha sobre una ex-empleada de la empresa que cometió un simple hurto de información. Lo notable es que Ashley Madison es un sitio que se dedica a facilitar relaciones de adulterio entre quienes así decidieran hacerlo. Aquí no hay calumnias ni murmuraciones. En estos tiempos, el adulterio es considerado una grave transgresión que atenta contra el orden y la salud mental y física de la sociedad, al igual que lo era la homosexualidad en el Quattrocento florentino, un delito gravísimo y profusamente practicado. ¿Entonces el hackeo o hurto de información y posterior publicación de los datos de Ashley Madison fue una acción clandestina realizada con intenciones moralizantes? Uno suele imaginar a los hackers como liberadores rebeldes que actúan con una pulsión contracultural que nos hermana. y no como inquisidores o cruzados de una causa punitiva. No pareciera que este hecho pertenezca a la misma categoría que el de los vecinos de un barrio fotografiando las patentes de los automóviles que circulan frente a los travestis ofreciendo sus servicios sexuales. Aquí hay otras motivaciones, al igual que la denuncia a Leonardo da Vinci intentaba perjudicar a Lorenzo de Medici.

En las horas recientes, usuarios de Ashley Madison perjudicados con la filtración de datos, han comenzado a recibir mensajes y amenazas de chantaje por parte de quienes afirman poseer información que los compromete. Hasta ahora se dice que sólo un 0,01% de los amenazados ha accedido a pagar el precio de USD 450.- para que los chantajistas no revelen la información a la contraparte conyugal de los implicados. Por su parte, Ashley Madison ofrece una recompensa en metálico contante y sonante de 500.000 dólares canadienses (unos USD 377.000.-) a quien ayude a atrapar a los bandidos. Se quedan cortos frente al USD 1.400.000.- que recaudarían con sólo la  diezmilésima parte de los perjudicados pagando la cuota impuesta.

En este nuevo juego de rol en que se está metiendo el mundo, compitiendo en una subasta de chantajes versus recompensas, viendo quién da más por su buen nombre y su paz conyugal, cuando no por una conciencia limpia, no resultaría extraño que la gente de Disney ofreciera una recompensa a quien identifique al artista Banksy con nombre, apellido y fotografía. Igual sostengo que el nombre “Dismayland” que ideé en una sátira Beat hace 16 años en mis días por California, es mejor que el Dismaland” con que lo bautizó Banksy. (Dismal = deprimente / Dismay = desaliento)

Lo que sí es seguro y es el gran hallazgo de Banksy, es que en el mundo de hoy, los sueños o pesadillas que muchas personas deben estar soñando en estas noches, se deben parecer mucho más a su Dismaland que al mundo de fantasías del parque creado por el viejo Walt.